Закись азота – свойства и сфера применения

Наиболее известным применением закиси азота является его использование как медикаментозного анестетика и анальгетика. Анестетик заставляет пациента терять сознание, в то время как анальгетик подавляет чувство боли. Подобным по действию анальгетиком, например, является Тиленол. Во всем мире, в области медицины закись азота представляет собой ингаляционную анестезию номер 1, которая всегда вводится в виде смеси закиси азота и чистого кислорода 50/50.  Так, например, в США, закись азота используется для анестезии в кабинете стоматолога, а в Европе, Канаде и Австралии его обычно используют в качестве болеутоляющего средства даже во время родов. Основным преимуществом закиси азота в качестве болеутоляющего средства является то, что он обеспечивает немедленные и мощные анальгетические эффекты и действует в течении нескольких минут после удаления маски без повторной ингаляции. Оперативные группы медицинского персонала МЧС используют комплект закиси азота для быстрого облегчения боли во время различных чрезвычайных ситуаций, включая сильные ожоги, камни в почках, переломы и вывихи. Как работает этот газ? Когда закись азота вдыхается, он поступает в кровоток через легкие и быстро перемещается в мозг, где вызывает высвобождение натуральных опиоидов, эндорфинов и дофамина. Анестезирующее действие закиси азота достигается путем временного подавления активности нейронов головного мозга.

В пищевой промышленности закись азота является высокоэффективным пропеллентом для дозирования жирных жидкостей, таких как масло и взбитые сливки. Закись азота сжимают до жидкого состояния и смешивают со сливками внутри герметичных емкостей под давлением. Закись азота в жидком состоянии вытесняет весь кислород в банке и взбитые сливки никогда не станут прогорклыми. Закись азота хорошо растворяется в жирной субстанции и, если надавить на кнопку баллона со взбитыми сливками, жидкий азот мгновенно превращается в газ, расширяя объем крема в четыре раза.

Еще одним популярным направлением для использования закиси азота является его применение в топливных присадках на автомобильных гонках. Присадка из закиси азота улучшает характеристики двигателя. В двигателе внутреннего сгорания, кислород служит главным элементом для зажигания топлива, впрыскиваемого в двигатель. Когда закись азота нагревается до 300 градусов по Цельсию, он разделяется на азот и чистый кислород. Таким образом, добавление сжатого газа закиси азота в камеру сгорания двигателя значительно повышает уровень кислорода, что приводит к увеличению сгорания топлива и увеличению мощности.

В 1799 года ученый Хамфри Дэви предложил применять закись азота как “веселящий газ” для разогрева толпы на вечеринках. Позже выяснилось, что длительное воздействие закиси азота крадет кислород из клеток головного мозга, убивая их в процессе применения веселящего газа. Далее, газ повреждает защитное покрытие нейронов, называемое миелином, что приводит к слабоумию. Кроме того, побочными эффектами применения этого газа являются сломанные кости и травмы головы при потере сознания.