Агава

Известно свыше 300 видов агавы, произрастающих на территории, простирающейся от южных районов США до северных областей Южной Америки (особенно распростра­нены они в Мексике). В Европу агава была завезена вскоре после открытия Америки; наиболее распространена агава американская. В бывшем СССР агава американская культи­вировалась в парках южного берега Крыма и Черноморского побережья Кавказа, где она цветет в 15-25-летнем возрасте. Из листьев многих видов агавы изготавливают канаты, шпагат, половики, упаковочные и другие грубые ткани; из отходов производят бумагу, главным образом оберточную. Некоторые виды агавы разводят в тропических областях для получения волокна. Наиболее ценны агавы, дающие так называемый сизаль. Корни некоторых агав в Мексике при­меняют в медицине. Из сахаристого сока агав, собранного перед началом цветения, готовят различные напитки (напри­мер, «медовую воду»), в том числе и алкогольные – пульке и мецкаль. Из агавы голубой изготавливают популярный алко­гольный напиток – текилу. Растения вызревают не одновре­менно, поэтому зрелые агавы приходится собирать вручную. Сырьем для текилы, и мецкаля является сладкий сок агавы, извлекаемый из ее сердцевины. Правда, в отличие от текилы, мецкаль производится не только из голубой агавы, и даже не только из агавы, но и из некоторых видов кактусов.